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Verve Motion sammelt 20 Millionen US-Dollar für weiche Exoskelette ein

Verve Motion, ein in Cambridge, Massachusetts, ansässiger Entwickler von Exoskeletten für eine Vielzahl industrieller Anwendungen, hat eine Serie-B-Finanzierung in Höhe von 20 Millionen US-Dollar erhalten. Die neue Finanzierung wird Verve dabei helfen, sein weiches Exoskelett SafeLift zu skalieren.

Verve Motion ist eine Ausgründung des Biodesign Lab an der John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences der Harvard University. Seit seiner Gründung im Jahr 2020 hat es nun mehr als 40 Millionen US-Dollar gesammelt.

SafeLift ist ein leichtes Exoskelett, das Echtzeit-Bewegungserfassung mit Roboterunterstützung kombiniert. SafeLift wird wie ein Rucksack getragen und entlastet den Rücken eines Mitarbeiters an einem typischen Arbeitstag um etwa 40 %, indem er parallel zu den darunter liegenden Muskeln unterstützt.

SafeLift umfasst eine Cloud-Plattform mit bewegungsbasierten Sensoren zur automatischen Erkennung riskanter Bewegungen wie übermäßiges Bücken und Verdrehen. Verve sagte, dass SafeLift amerikanischen Arbeitern geholfen hat, mehr als 300 Millionen Pfund zu heben und bis zu 85 % der Verletzungen des unteren Rückens und der Hüfte an Standorten in der Lebensmittel-, Paketvertriebs-, Drittanbieterlogistik-, Einzelhandels-, Lieferketten- und Fertigungsindustrie zu beseitigen.

„Unsere Mission ist es, den menschlichen Arbeitsplatz voranzutreiben, indem wir die nächste Generation von Wearables für Industriearbeiter anführen“, sagte Ignacio Galiana, Mitbegründer und CEO von Verve Motion. „Unsere SafeLift-Lösung verringert das Risiko von Rückenverletzungen und Ermüdung erheblich, steigert gleichzeitig die Produktivität der Einrichtung und fördert die Mitarbeiterbindung.“

„Wir schaffen eine sicherere und effizientere Zukunft für Industriearbeiter weltweit“, fügte er hinzu. „Diese zusätzliche Finanzierung wird die Erweiterung unserer Lösung vorantreiben und es uns ermöglichen, den Betrieb zu skalieren, um die wachsende Nachfrage nach unserer Technologie zu befriedigen und sicherzustellen, dass sie für die Mitarbeiter zugänglich ist, die sie am dringendsten benötigen.“

Verve sagte auch, dass SafeLift die Produktivität um 3 % bis 7 % steigern kann. Das Unternehmen hat bisher rund 1.000 Exoskelette verkauft und Pilotprojekte mit den Lebensmittelketten Albertsons und Wegmans durchgeführt.

Nach Angaben der Occupational Safety and Health Administration können die durchschnittlichen Kosten für Ansprüche wegen Rückenverletzungen, einschließlich Arztrechnungen, Lohnausfallleistungen und anderer Ausgaben, zwischen 40.000 und 80.000 US-Dollar pro Verletzung liegen.

ein Lagermitarbeiter, der eine Kiste mit Hilfe des weichen Exoskeletts von Verve Motion anhebt.

Ein Mitarbeiter in einer Lebensmittelverteileinrichtung entlastete mit jedem Hub 40 % der Last durch den Einsatz des SafeLift-Exoskeletts. | Bildnachweis: Verve Motion

„Bei Albertsons Companies sind wir bestrebt, innovative Technologien zu entwickeln, die unsere Mitarbeiter schützen, insbesondere diejenigen, die an vorderster Front in unseren Distributionszentren arbeiten“, sagte Mustafa Harcar, Vice President of Automation bei Albertsons. „Die Integration der SafeLift-Lösung in unseren Lagerbetrieb erweist sich als bahnbrechend, da sie dazu beiträgt, körperliche Belastungen zu verringern, Verletzungen zu reduzieren und eine sicherere Arbeitsumgebung zu schaffen. Wir sind begeistert von dem, was wir beobachtet haben, und freuen uns darauf, unsere Partnerschaft mit Verve Motion weiter auszubauen, während wir die Gesundheit, Sicherheit und das Wohlergehen unserer Mitarbeiter weiterhin in den Vordergrund stellen.“

Die Series-B-Finanzierungsrunde wurde von Safar Partners angeführt, mit neuen Investitionen von Cybernetix Ventures sowie Folgeinvestitionen von bestehenden Investoren, darunter Construct Capital, Pillar VC und OUP. An der Runde beteiligten sich auch einzelne Investoren, darunter Frederic Kerrest, Vice Chairman und Mitbegründer von Okta, und John McEleney, Mitbegründer von Onshape und ehemaliger CEO von SolidWorks.

Arbeitsreiche Woche für Exoskelette

Es war eine arbeitsreiche Woche für die Entwickler von Exoskeletten. German Bionic, das auch Exoskelette für industrielle Anwendungen entwickelt, hat in einer erweiterten Serie-A-Finanzierungsrunde mehr als 16,3 Millionen US-Dollar eingesammelt. Die Finanzierung ist Teil des Plans des Unternehmens, die Beziehung zu seinem Industrialisierungspartner Mubea zu intensivieren.

Außerdem hat Wandercraft diese Woche auf einer Veranstaltung in New York sein persönliches Exoskelett vorgestellt. Sehen Sie sich eine Demonstration des neuen Exoskeletts im Video oben an. Wandercraft, das seinen Sitz in Frankreich hat und kürzlich ein Büro in den USA eröffnet hat, teilte mit, dass die Vorbestellungen für das persönliche Exoskelett am 15. Januar 2024 beginnen.

Schließlich teilte Ekso Bionics mit, dass die Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) eine Zahlungshöhe für sein Exoskelett vorgeschlagen haben. CMS schlug eine Zahlungshöhe von 94.617 US-Dollar für Geräte unter diesem Code vor. Ekso geht davon aus, dass CMS die Preise im Februar 2024 vor dem voraussichtlichen Datum des Inkrafttretens am 1. April 2024 bekannt geben wird.

Ekso Indego Personal ist ein modulares, leichtes und tragbares Exoskelett, das in den meisten häuslichen und gemeinschaftlichen Umgebungen eingesetzt werden kann. Das Gerät verfügt über einen erweiterten Gangmodus, mit dem Benutzer schnellere Gehgeschwindigkeiten erreichen und ein neues Maß an Unabhängigkeit erreichen können.

Tom Illauer

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