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Brian Ortner, von einem umstürzenden Baum gelähmter Solarus-Linienrichter, benutzt ein Exoskelett zum Gehen

Die Schritte sind stockend, unbeholfen und kurz, jede Bewegung wird von den heulenden Geräuschen der Elektromotoren unterbrochen.

Brian Ortner, der seit dem 20. Juli 2019 von der Brust abwärts gelähmt ist, nutzt seit Ende September das Exoskelett von Rewalk Robotics. Das Exoskelett ist ein tragbares Gerät, das es Menschen mit Querschnittlähmung ermöglicht, zu stehen, zu gehen und Bordsteine und Treppen hinaufzusteigen. Sensoren und Motoren versorgen Brians Hüften, Knie und Knöchel mit Strom. Er leitet Schritte ein, indem er seinen Oberkörper neigt.

Er balanciert mit einem Paar Krücken, und obwohl die Bewegung, mit der Brian die Maschine aktiviert, subtil ist, ist das ganze Unterfangen zermürbend und lässt ihn erschöpft zurück. Zweimal pro Woche trainiert er mit Hilfe von Therapeuten mit dem Exoskelett. Das alles erfordert so viel Konzentration, dass Brian sagte, dass er manchmal daran denken muss, zu atmen.

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Brian Ortner steht und geht mit einem Exoskelett von Rewalk Robotics. Ornter nutzt das bionische Gerät, um seine aerobe Fitness zu entwickeln, seine Knochen zu stärken und …

„Es ist das beste Herz-Kreislauf-Training, das ich machen kann“, sagte er.

Die Vorteile der körperlichen Fitness sind die Hauptgründe für die Verwendung des Exoskeletts, sagte Brian. Neben dem Herz-Kreislauf-Training hilft ihm das Stehen und Aufrichten, die Auswirkungen der Osteoporose zu verringern, die die Knochen seines Unterkörpers geschwächt hat. Das Stehen hilft ihm auch, mit den Magen-Darm-Problemen umzugehen, die er seit seiner Verletzung hat.

„Ich denke, aufrecht zu stehen und zu gehen, bringt die Dinge an ihren Platz“, sagte Brian. „Ich fühle mich viel weniger aufgebläht.“

Die Vorteile für die Fitness sind großartig, aber es gibt auch einen unermesslichen Wert, wie diese wenigen Schritte seine Stimmung heben.

Brian erlitt die lähmende Verletzung seines Rückenmarks, als er als Linienrichter für Solarus arbeitete, ein in Wisconsin Rapids ansässiges Internet-, Telefon- und Kabelfernsehunternehmen. Brian gehörte zu einer Armee von Arbeitern, die die Trümmer eines Sturms beseitigten, der durch das Zentrum von Wisconsin fegte. Er fällte einen zersplitterten Baum, der auf eine Art und Weise umgestürzt war, die er nicht vorhersehen konnte, und traf ihn in den Rücken, als er davonsprintete.

Er unterzog sich lebensrettenden Operationen und verbrachte Wochen im Craig Hospital in Denver, Colorado, einer hochrangigen Einrichtung, die sich auf Rehabilitation und Forschung für Menschen mit Rückenmarks- und Hirnverletzungen spezialisiert hat. Bei all dem hat sich Brian die spezielle Ausrüstung und Technologie zu eigen gemacht, die es ihm heute ermöglicht, so aktiv wie möglich zu sein: ein Pickup-Truck, der so modifiziert ist, dass er mit seinen Händen fahren kann (und ein kleiner Kran auf der Ladefläche, der seinen Rollstuhl verstaut); und einen raupentauglichen, geländegängigen Rollstuhl, mit dem er sich fortbewegen kann.

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Brian Ortner konnte in der vergangenen Jagdsaison einen Punkt von seiner Bucket List streichen. Er jagte auf seinem Grundstück zwischen Stevens Point und Wisconsin …

Brian, seine Frau Amy und ihre beiden Kinder Aubrey (14) und Bennett (12) mussten ein Zuhause verlassen, das sie liebten, ein ausgesprochen unzugängliches viktorianisches Haus in Vesper. Sie ließen ein neues Haus mit rollstuhlgerechtem Design bauen, das Brian so viel Freiheit wie möglich lässt. Das Haus befindet sich auf einem mehrere Hektar großen, bewaldeten Grundstück zwischen Wisconsin Rapids und Stevens Point.

Kurz nach Brians Unfall starteten Amy und ein paar andere Familienmitglieder eine GoFundMe-Kampagne, um Geld für seine Genesung zu sammeln. Dieser Fonds brachte mehr als 126.000 US-Dollar ein, die den Ortners halfen, die Kosten für die anpassungsfähige Ausrüstung und den Aufbau eines anderen Lebens auszugleichen.

Sowohl Brian als auch Amy sagen, dass sie zutiefst dankbar für die Hilfe der Community sind. Aber es ist nicht einfach, sich ein neues Leben aufzubauen, und Amy sagte, dass das letzte Jahr, das dritte nach der Verletzung ihres Mannes, das schwierigste war. Die Trauer über das, was sie beide verloren haben, ist immer noch groß.

In den ersten zwei Jahren waren sie so sehr damit beschäftigt, sich um all die Notfälle zu kümmern, dass sie keine Zeit hatten, sich mit den Geschehnissen zu beschäftigen. Aber nachdem sie sich in ihrem neuen Zuhause eingelebt hatten, hatten sie endlich die Zeit, sich mit den langfristigen Auswirkungen von Brians lebensverändernder Verletzung auseinanderzusetzen.

Brian wuchs als Bauernkind auf und liebte es, draußen zu arbeiten, nicht nur für seinen Job, sondern auch als Lebenseinstellung. Er ist ein Putterer, ein Typ, der am glücklichsten ist, wenn er allein ist und mit Werkzeugen an einer Aufgabe arbeitet. Und obwohl er vieles davon noch vom Rollstuhl aus erledigen konnte, gab und gibt es Zeiten, in denen sein Frust überkocht.

Die Siege, wie z.B. die Möglichkeit, als Familie campen zu gehen, könnten durch Brians Ungeduld mit seinen Einschränkungen getrübt werden. Amy erzählt, wie es zu ihrer Aufgabe wurde, die Fahrräder der Kinder am Wohnmobil zu befestigen, während Brian ihre Arbeit beaufsichtigte. Er schüttelte den Kopf über ihre Bemühungen, sagte sie, und sagte ihr: „Es ist, als würde man sich noch einmal verletzen.“

Das war ein Witz, aber manchmal gab es Wut. Brian war noch nie jemand, der um Hilfe gebeten hat, und er wird verbittert, wenn er die Dinge, die er tun möchte, nicht tun kann. Er fing an, sich beraten zu lassen, sagte er.

„Sie sagen, ich habe PTBS“, sagte er, und er nehme Medikamente gegen Angstzustände und Depressionen. „Ich habe gelernt, dass ich viele Dinge neu formulieren muss.“

Die Verwendung des Exoskeletts hilft. Selbst ein paar Schritte mit der Hilfe von Amy und Physiotherapeuten zu machen, fühlt sich wie ein Game Changer an, sagte Brian. Er setzt nicht alle Hoffnungen darauf, dass er mit dem Exoskelett über sein Grundstück laufen wird. Seine Verletzung ist so groß, dass diese Art von Bewegung schwierig wäre. Aber er hält sich die Optionen offen für technologische Fortschritte, die dies eines Tages Wirklichkeit werden lassen könnten.

Er sagte, er würde die Chance ergreifen, neue Technologien oder Verfahren zu testen, die Menschen mit Lähmungen helfen könnten. Aber im Moment ist er nur darauf bedacht, einen Schritt nach dem anderen zu machen.

Tom Illauer

Alle bidrag fra: 
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