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A Wandercraft anuncia o início das operações comerciais nos EUA com o lançamento da investigação Atalante X na Fundação Kessler

A Wandercraft, empresa que desenvolveu o primeiro exoesqueleto andante auto-estabilizador do mundo, concebido para permitir que as pessoas com deficiências de locomoção fiquem de pé e voltem a andar, anunciou hoje o lançamento oficial das operações comerciais nos Estados Unidos, com o início da investigação do Atalante X na Fundação Kessler, um líder mundial na investigação em reabilitação.

A sede da Wandercraft nos EUA, sediada em Nova Iorque e liderada pelo Diretor Executivo Matthieu Masselin, foi inaugurada à medida que a empresa procura expandir as operações nos EUA após a aprovação pela FDA do exoesqueleto Atalante para utilização na reabilitação de acidentes vasculares cerebrais em dezembro de 2022.

Um grande número de pessoas com deficiência nos EUA poderia beneficiar da utilização do exoesqueleto Atalante X. De acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças, mais de 795.000 pessoas nos Estados Unidos sofrem um AVC todos os anos, e esta é uma das principais causas de incapacidade grave a longo prazo. Além disso, cerca de 302.000 pessoas que vivem nos Estados Unidos sofreram uma lesão traumática da espinal medula, de acordo com o Centro Nacional de Estatística de Lesões da Espinal Medula dos EUA. Por último, cerca de um milhão de pessoas nos EUA sofrem de esclerose múltipla, de acordo com a National Multiple Sclerosis Society.

O Atalante X da Wandercraft recebeu a marca CE* em 2019 e foi utilizado em cerca de 650,5 sessões para tratar mais de 500 doentes com várias patologias em várias clínicas de reabilitação europeias. A caraterística única de auto-equilíbrio permite que os pacientes se movam com as mãos livres em várias direcções sem dispositivos de assistência e apresenta um modo de equilíbrio dinâmico não disponível no mercado de exoesqueletos. O modo Active Balance permite que o exoesqueleto siga o movimento do doente graças a um sensor de movimento nas costas, permitindo uma maior liberdade no programa de reabilitação, incluindo a gamificação das sessões para manter os doentes empenhados e a trabalhar a força do tronco e o equilíbrio, bem como a marcha.

"Expandir a nossa presença no maior mercado de cuidados de saúde do mundo e anunciar esta parceria com a Fundação Kessler são dois marcos importantes para o nosso objetivo de revolucionar os padrões de cuidados e abrir caminho para a recuperação de doentes com problemas graves de mobilidade", afirmou Matthieu Masselin, CEO da Wandercraft. "A Wandercraft tem uma forte experiência clínica e técnica e estamos sempre à procura de parcerias com instituições respeitadas que trabalham com tecnologias de ponta para melhorar as soluções clínicas para doentes e médicos."

O primeiro exoesqueleto Atalante para fins de investigação foi entregue à Fundação Kessler e a formação do pessoal foi concluída. A equipa de investigação da Kessler, liderada por Gail Forrest, PhD, Karen J. Nolan, PhD, e Ghaith Androwis, PhD, está a estudar o impacto desta tecnologia robótica inovadora na biomecânica e na mobilidade funcional.

"Com mais de duas décadas de experiência na investigação de exoesqueletos vestíveis, a nossa equipa tem a profundidade e a amplitude de conhecimentos necessários para investigar inovações como o Atalante", afirmou Gail Forrest, doutorada, directora do Centro de Estimulação Espinal Tim e Caroline Reynolds e directora associada do Centro de Investigação em Engenharia de Mobilidade e Reabilitação da Fundação Kessler. "Mais importante ainda, estamos a estudar as capacidades inerentes a este exoesqueleto motorizado e a forma como funciona com o sistema neuromuscular do utilizador para manter o equilíbrio e facilitar a marcha", explicou a Dra. Forrest.

"Após os testes em voluntários saudáveis, iremos realizar estudos-piloto em indivíduos com uma variedade de deficiências de mobilidade, incluindo as causadas por acidente vascular cerebral, lesão da medula espinal e esclerose múltipla", acrescentou Karen J. Nolan, doutorada, directora associada do Centro de Investigação em Engenharia da Mobilidade e Reabilitação e directora do Laboratório de Mobilidade de Lesões Cerebrais Adquiridas do Centro. "Ao trabalhar com a equipa da Wandercraft, esperamos obter informações sobre a forma de melhorar a reabilitação da marcha através da marcha robótica avançada."

Tom Illauer

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