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Os exoesqueletos vão ter um lugar permanente

Os exoesqueletos têm o potencial de melhorar a vida quotidiana de muitas pessoas. O Dr. Andreas Argubi-Wollesen (Biomecânica e Ciência do Movimento) da ExoIQ explica como a empresa desenvolve os seus exoesqueletos, quais os desafios que isso acarreta e como a tecnologia pode mudar a forma como trabalhamos no futuro.

Existem exoesqueletos activos e passivos. Pode explicar brevemente a diferença?

Os exoesqueletos reduzem as tensões físicas no local de trabalho, reduzindo as forças musculares necessárias para as actividades. Dependendo da sua conceção, podem também redirecionar parte do impacto da carga de regiões do corpo mais sensíveis para regiões mais fortes. Neste aspeto, os exoesqueletos passivos e activos são semelhantes. Os exoesqueletos passivos utilizam elementos de mola, como bandas elásticas ou molas a gás, para fornecer apoio, por exemplo, ao levantar os braços. No entanto, a energia absorvida tem de ser gerada novamente na direção oposta pelo movimento humano, por exemplo, baixando ativamente os braços.

Os exoesqueletos activos têm unidades com as suas próprias fontes de energia, como baterias recarregáveis, o que significa que não dependem da força do utilizador. Os exoesqueletos passivos oferecem menos apoio, mas são frequentemente mais leves. Os exoesqueletos activos são mais flexíveis na adaptação a diferentes perfis de trabalho, por exemplo, alterando a direção do movimento, a força e a implantação.

Quais são os desafios no desenvolvimento e utilização de exoesqueletos?

Enquanto criador, é essencial analisar as actividades stressantes. Para isso, entrevistamos os trabalhadores sobre as suas experiências e complementamo-las com dados das nossas análises biomecânicas do local de trabalho. Determinamos de que forma o exoesqueleto pode intervir de forma a apoiar a interação entre as pessoas e o ambiente de trabalho. Isto permite-nos desenvolver um produto que combina o apoio necessário com a liberdade de movimentos necessária da melhor forma possível. Este processo torna claro que os exoesqueletos se dirigem sempre a um domínio de atividade específico. Aconselhamos os nossos clientes sobre o tipo de exoesqueleto adequado aos seus processos de trabalho. Posteriormente, o exoesqueleto pode ser testado quanto à sua usabilidade e aceitação no respetivo local de trabalho, juntamente com o pessoal.

Como é que os exoesqueletos vão mudar o mundo do trabalho no futuro?

Nos casos em que persistem trabalhos fisicamente exigentes, os exoesqueletos tornar-se-ão um elemento permanente. A ligação digital dos exoesqueletos aos sistemas de produção poderá, no futuro, por exemplo, adaptar o desempenho dos exoesqueletos diretamente às mercadorias a manusear - o que traria um alívio adicional para os trabalhadores. Os sensores instalados nos exoesqueletos tornam os desafios ergonómicos no local de trabalho e o potencial de apoio dos exoesqueletos transparentes para os médicos do trabalho e ergonomistas. Nesta base, o esforço dos trabalhadores pode ser minimizado. Com o exoesqueleto ativo S700, lançámos as bases para tal.

Tom Illauer

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