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Entrevista com Sigune Choe (Straightwalk GmbH: VC - M&A - Consultoria): As pessoas por detrás da indústria dos exoesqueletos - Série

Nesta série de pequenas entrevistas, damos-lhe a conhecer as pessoas por detrás das grandes empresas do mundo dos exoesqueletos. Se quiser implementar com sucesso um exoesqueleto industrial na sua empresa, tem de prestar atenção a dois pontos:

1. escolher a solução correcta, respetivamente uma solução que se adapte às necessidades de todas as mais de 75 soluções industriais e não a solução que é anunciada com o maior orçamento de marketing.

2. a implementação devidamente formada e acompanhada na empresa, para que as soluções sejam também motivadas intrinsecamente de forma sustentável.

A solução correcta é, portanto, decidida apenas com base em pormenores técnicos, mas também na empresa em que se confia para o fazer. Para confiar em alguém, tem de aprender um pouco mais sobre as pessoas que estão por detrás. É este o caso, porque estamos a fazer estas entrevistas.

Nestas entrevistas, damos-lhe a conhecer as pessoas por detrás das empresas, patentes e invenções para as conhecer melhor e para compreender ainda melhor a motivação por detrás da visão.

Neste episódio, falamos com Sigune. É a fundadora e directora executiva de uma empresa de capital de risco de exoesqueletos chamada Straightwalk. A Sigune é especializada em investimentos, consultoria e apoio a transacções de fusões e aquisições, bem como apoio à angariação de fundos na indústria da robótica, do exoesqueleto e da biónica humana. Além disso, Sigune é um dos membros do Conselho de Administração da Orthexo.

Obrigado pela sua opinião, Sigune!

IMG 4135 Dados de contacto
Entrevista com Sigune Choe (Straightwalk GmbH: VC - M&A - Consultoria): As pessoas por detrás da indústria dos exoesqueletos - Série 2

Entrevista:

Quem é você e o que é que faz?

Sigune: "Olá Tom, obrigada por me receber. Tenho 37 anos, sou casada, mãe de um filho de 1 ano e dirijo a StraightWalk desde 2018, uma empresa global de consultoria e investimento.

Estamos a ajudar as empresas em fase de arranque no domínio dos exoesqueletos a crescer e a sair do mercado. Por exemplo, ajudámos uma empresa canadiana de exoesqueletos para cuidados de saúde com a sua estratégia de entrada no mercado e execução na Europa e uma empresa de exoesqueletos industriais, uma spin-off da Berkeley, com a saída para uma empresa alemã de ortopedia, líder no mercado global de O&P.

Além disso, sou consultor especializado da Comissão Europeia, prestando apoio às principais empresas de tecnologia profunda seleccionadas e apoiadas pela UE nos domínios da robótica, drones, IA e espaço, para que consigam fechar as suas primeiras rondas de financiamento (semente, série A)."

Quando e onde teve o seu primeiro contacto com os exoesqueletos?

Sigune: "O meu primeiro contacto com exoesqueletos foi há quase 10 anos, quando trabalhava na indústria da automação. Nessa altura, havia apenas alguns pioneiros, como a HOCOMA, a EksoBionics e a Laevo. A maior parte das start-ups de hoje eram projectos académicos. Um dos principais estrangulamentos era o acionamento e o controlo dos exoesqueletos e a disponibilidade de componentes adequados no mercado. As start-ups de exoesqueletos tinham de utilizar componentes "prontos a usar" de fornecedores do sector automóvel ou componentes muito caros da indústria aeroespacial. A minha anterior empresa desenvolvia diferentes tipos de actuadores personalizados para a indústria emergente da robótica de serviços, como o primeiro robô cirúrgico, robôs quadrúpedes e também exoesqueletos. Como gestor no departamento de crescimento empresarial, estávamos a desenvolver negócios de forma orgânica e inorgânica e eu estava profundamente envolvido na criação de uma unidade de negócios de robótica. Tínhamos projectos com as principais empresas e laboratórios de exoesqueletos a nível mundial".

Como pensa que o mercado se irá desenvolver dentro de 5 e 10 anos?

Sigune: "Quando participei numa conferência de robótica em 2018, tive a honra de estar no palco com o antigo diretor de robótica da Samsung, um professor coreano e russo, e o meu mentor, que é o "pioneiro" da robótica vestível. Estávamos a discutir se os exoesqueletos activos ou passivos entrariam na corrida e concordámos que haveria uma variedade de sistemas para muitas indústrias. Cuidados de saúde, cuidados a idosos, defesa, indústria e sectores recreativos. Isto tornou-se realidade, como podemos ver na sua fantástica plataforma Orthexo. Também acreditávamos que em 2021 o mercado teria explodido, o que não se concretizou. A COVID-19 atingiu duramente o sector dos exoesqueletos. A maioria das empresas com que trabalho ainda está a recuperar. Desejo que daqui a 5-10 anos toda a gente conheça e tenha acesso a exoesqueletos e que todos estes fantásticos fabricantes de exoesqueletos tenham grande sucesso - eles merecem-no!"

Quais são os maiores obstáculos / estrangulamentos que vê atualmente na distribuição / venda de exoesqueletos?

Sigune: "Concentração e financiamento. Os fabricantes de exoesqueletos recebem muitos pedidos de pequenas empresas, mas a venda de um dispositivo é tão dispendiosa e demorada como a venda em grande escala. Também requer investimento em pessoal profissional de vendas e marketing, financiamento de que os fabricantes não dispõem ou que preferem investir em I&D e no desenvolvimento de produtos."

Que mudanças vê nas empresas de exoesqueletos e no mercado nos últimos dois anos?

Sigune: "Vemos uma grande tendência de consolidação e grandes empresas como a Ottobock e a Hilti a entrar no mercado. Os clientes estão cada vez mais conscientes da utilização dos exoesqueletos e já não os compram apenas por diversão, curiosidade ou para fins de marketing, mas para os utilizarem efetivamente. No início, as empresas de exoesqueletos vendiam a toda a gente e a todos os sectores, agora estão mais concentradas e são específicas de cada sector".

Que tendências vê na bolha tecnológica nos próximos cinco anos? (não considerou a IA e os exoesqueletos)

Sigune: "Existem muitas tendências, como a computação quântica, os gémeos digitais, a nanotecnologia e a impressão 4D, que irão transformar as indústrias nos próximos anos. Impulsionados pelo aquecimento global e pela guerra na Ucrânia, foram recentemente lançados novos fundos de milhares de milhões de dólares, como o fundo alemão DTCF (DeepTech and Climate Tech Fund) e o NIF (Nato Innovation Fund). Também os wearables e o aumento da capacidade humana estarão na ordem do dia e serão utilizados como a chamada "tecnologia de dupla utilização". Para além da robótica e da IA, outros tópicos que estou a analisar são as neurotecnologias, os materiais avançados e os drones".

Diga-nos algo sobre si que não tenha revelado noutros locais e que nos surpreenda?

Sigune: "Nos meus primeiros tempos, a minha vida e a minha paixão eram a ginástica. Eu era uma ginasta semi-profissional, treinava toda a semana e participava em competições ao fim de semana. Mais tarde, tirei uma licença de treinador e treinava crianças dos 6 aos 12 anos e ajudava-as a ganhar competições.

Na verdade, muitos dos fundadores de exoesqueletos que conheço são grandes atletas, por exemplo, de cross fit, remo, escalada e esqui. Você próprio é um grande atleta e pugilista. Penso que a paixão pelo desporto e por um estilo de vida ativo é o que partilhamos na comunidade dos exoesqueletos".

Qual é a melhor forma de se desligar?

Sigune: "A brincar com o meu lindo filho".

Com quem gostaria de passar um dia?

Sigune: "Com a minha mentora e "rainha" da Robótica Vestível, a Dra. Lijin Aryananda. É uma pessoa incrível, mãe, cientista do "MIT" e ajudou os fabricantes de exoesqueletos, tanto no sector da saúde como no sector industrial, a criar produtos excepcionais e campeões de vendas. Aconselho-o vivamente a entrevistá-la".

Qual foi o seu melhor momento no Straightwalk até à data?

Sigune: "Esta é uma pergunta muito simpática que me faz pensar em momentos agradáveis e me motiva a refletir sobre os últimos 5 anos. Um momento de que me orgulho muito foi em 2020, durante a COVID. Estava a trabalhar com uma empresa canadiana e, como eles não podiam viajar para a Europa, fiz um curso intensivo em linha com a equipa do Canadá e tornei-me uma espécie de especialista na adaptação dos dispositivos aos doentes. Assim, apesar de estar confinado, pude ajudar a implementar o produto numa das mais famosas clínicas de reabilitação da Alemanha. Um dia, a clínica telefonou-me para me informar que um dispositivo se tinha avariado e que eu tinha de o arranjar imediatamente, pois os doentes estavam à espera das suas sessões de reabilitação. Acredite ou não, consegui arranjar o robot num vestido e saltos altos em tempo recorde. Tenho-o gravado em vídeo!"

Existe alguma tese sobre os exoesqueletos ou sobre o seu desenvolvimento que só você partilhe e que os outros vejam de forma bastante diferente, ou que seja diferente de muitas outras teses?

Sigune: Não me parece".

Pelo menos: Como explica à sua mãe/pai o que faz no StraightWalk?

Sigune: "Exatamente assim: Estou a ajudar as empresas em fase de arranque no domínio da robótica a crescer. Acho que eles ficaram bastante confusos por eu ter escolhido uma carreira no sector industrial. A minha mãe esperava que eu fosse violinista, artista ou ginasta".


Acerca do Straightwalk:

A StraightWalk GmbH é uma empresa de consultoria e investimento global, sediada em Munique, que presta aconselhamento estratégico, comercial, financeiro e de investimento inteligente a clientes, incluindo grandes empresas, empresas em fase de arranque e o sector financeiro.

Localização:

StraightWalk GmbH

Residenzstr. 18

4º andar D

80333 Munique (Alemanha)

Tom Illauer

Todos os contributos de: 
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