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Verve Motion angaria 20 milhões de dólares americanos para exoesqueletos macios

A Verve Motion, uma empresa de Cambridge, Massachusetts, que desenvolve exoesqueletos para uma variedade de aplicações industriais, recebeu 20 milhões de dólares em financiamento da Série B. O novo financiamento ajudará a Verve a expandir o seu exoesqueleto macio SafeLift.

A Verve Motion é uma spin-off do Biodesign Lab da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas John A. Paulson da Universidade de Harvard. Desde a sua fundação em 2020, já angariou mais de 40 milhões de dólares americanos.

O SafeLift é um exoesqueleto leve que combina a captura de movimentos em tempo real com assistência robótica. O SafeLift é usado como uma mochila e alivia a tensão nas costas de um empregado em cerca de 40 % durante um dia de trabalho típico, fornecendo apoio paralelo aos músculos subjacentes.

O SafeLift inclui uma plataforma em nuvem com sensores baseados em movimento para detetar automaticamente movimentos de risco, como flexão e torção excessivas. A Verve afirmou que o SafeLift ajudou os trabalhadores americanos a levantar mais de 300 milhões de libras e a eliminar até 85 % de lesões na zona lombar e na anca em locais nas indústrias alimentar, de distribuição de embalagens, logística de terceiros, retalho, cadeia de abastecimento e fabrico.

"A nossa missão é fazer avançar o local de trabalho humano, liderando a próxima geração de wearables para trabalhadores industriais", afirmou Ignacio Galiana, cofundador e CEO da Verve Motion. "Nossa solução SafeLift reduz significativamente o risco de lesões nas costas e fadiga, aumentando a produtividade das instalações e promovendo a retenção de funcionários."

"Estamos a criar um futuro mais seguro e mais eficiente para os trabalhadores industriais de todo o mundo", acrescentou. "Este financiamento adicional irá alimentar a expansão da nossa solução e permitir-nos-á escalar as operações para satisfazer a procura crescente da nossa tecnologia e garantir que está acessível aos trabalhadores que mais precisam dela."

A Verve afirmou também que o SafeLift pode aumentar a produtividade de 3 % a 7 %. Até à data, a empresa vendeu cerca de 1 000 exoesqueletos e realizou projectos-piloto com as cadeias de supermercados Albertsons e Wegmans.

De acordo com a Occupational Safety and Health Administration, o custo médio dos pedidos de indemnização por lesões nas costas, incluindo contas médicas, perda de benefícios salariais e outras despesas, pode variar entre $40.000 e $80.000 por lesão.

Um trabalhador de armazém a levantar um caixote com a ajuda do exoesqueleto macio da Verve Motion.

Um funcionário de uma instalação de processamento de alimentos aliviou 40 % da carga em cada elevação, utilizando o exoesqueleto SafeLift. | Crédito da imagem: Verve Motion

"Na Albertsons Companies, estamos empenhados em desenvolver tecnologias inovadoras que protegem os nossos funcionários, especialmente aqueles que trabalham na linha da frente nos nossos centros de distribuição", disse Mustafa Harcar, Vice-Presidente de Automação da Albertsons. "A integração da solução SafeLift nas nossas operações de armazém está a revelar-se inovadora, uma vez que ajuda a reduzir o esforço físico, a reduzir as lesões e a criar um ambiente de trabalho mais seguro. Estamos entusiasmados com o que observámos e esperamos continuar a desenvolver a nossa parceria com a Verve Motion à medida que continuamos a dar prioridade à saúde, segurança e bem-estar dos nossos funcionários."

A ronda de financiamento da Série B foi liderada pela Safar Partners, com novos investimentos da Cybernetix Ventures e investimentos de acompanhamento de investidores existentes, incluindo a Construct Capital, a Pillar VC e a OUP. Investidores individuais também participaram da rodada, incluindo Frederic Kerrest, vice-presidente e cofundador da Okta, e John McEleney, cofundador da Onshape e ex-CEO da SolidWorks.

Semana agitada para os exoesqueletos

Foi uma semana atarefada para os criadores de exoesqueletos. A German Bionic, que também desenvolve exoesqueletos para aplicações industriais, angariou mais de 16,3 milhões de dólares americanos numa ronda de financiamento alargada da Série A. O financiamento faz parte do plano da empresa para intensificar a sua relação com o seu parceiro de industrialização Mubea.

A Wandercraft também revelou o seu exoesqueleto pessoal num evento em Nova Iorque esta semana. Veja uma demonstração do novo exoesqueleto no vídeo acima. A Wandercraft, que tem sede em França e abriu recentemente um escritório nos EUA, anunciou que as pré-encomendas do exoesqueleto pessoal terão início a 15 de janeiro de 2024.

Por último, a Ekso Bionics anunciou que os Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) propuseram um nível de pagamento para o seu exoesqueleto. A CMS propôs um nível de pagamento de 94.617 dólares para os dispositivos deste código. A Ekso prevê que a CMS anuncie os preços em fevereiro de 2024, antes da data de entrada em vigor prevista para 1 de abril de 2024.

O Ekso Indego Personal é um exoesqueleto modular, leve e portátil que pode ser utilizado na maioria dos ambientes domésticos e comunitários. O dispositivo possui um modo de marcha melhorado que permite aos utilizadores atingir velocidades de marcha mais rápidas e alcançar novos níveis de independência.

Tom Illauer

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