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Gli esoscheletri robotici possono rendere più forti i nostri lavoratori umani?

"I robot umanoidi risolvono la crisi globale del lavoro!".

"Grazie agli umanoidi, la produttività della forza lavoro sta aumentando!".

Ti ha fatto fare bella figura.

La realtà è che probabilmente passeranno anni - alcuni dicono addirittura decenni - prima di leggere titoli come questi.

Ma gli innovatori del settore di oggi vogliono garantire che i robot umanoidi avranno un impatto trasformativo sulle aziende di tutto il mondo - e prima di quanto pensiamo.

Una start-up, Figure, ritiene addirittura che i robot umanoidi generici potrebbero rendere il lavoro manuale "opzionale", il che potrebbe aumentare significativamente la produttività globale e creare un futuro con uno "standard di vita significativamente più elevato".

Una visione impressionante per il domani, davvero. Il fatto è che le aziende sono alla ricerca di soluzioni per la postazione di lavoro che aiutino i loro dipendenti a lavorare più duramente, più velocemente e in modo più efficiente. e più sano lavoro.

SOLUZIONI ROBOTICHE OGGI

Molte aziende si stanno già rivolgendo alle tecnologie di robotica e automazione più 'tradizionali' - robot industriali e di servizio che lavorano in fabbrica e in altri ambienti - per sostenere i loro sforzi. Accelerando i processi e migliorando l'efficienza, riducono la pressione sulla forza lavoro e creano persino posti di lavoro. Il World Economic Forum stima che le tecnologie come l'AI, l'automazione e la robotica potrebbero creare milioni di posti di lavoro in più rispetto a quelli che distruggono entro il 2025.

Per altre aziende, invece, è difficile implementare le soluzioni robotiche, perché i costi e i benefici non sono adeguati. In alcuni ambienti produttivi, ad esempio, i robot di precisione richiedono tempo e denaro per la progettazione, e i loro processi industriali devono funzionare come un orologio per evitare costosi tempi di inattività della produzione.

Ecco perché ritengo che sia un buon momento per le aziende per sperimentare un altro filone di innovazione robotica: l'esoscheletro.

GLI ESOSCHELETRI POSSONO AIUTARE I LAVORATORI A FARE DI PIÙ E IN MODO PIÙ SICURO

Gli esoscheletri sono dispositivi robotici indossabili che possono letteralmente supportare i dipendenti e le aziende in un modo che le tecnologie robotiche convenzionali non possono fare.

A lungo acclamati come tecnologia medica trasformativa per le persone con disabilità motorie, gli esoscheletri sono stati ampiamente trascurati come soluzione aziendale per affrontare la carenza di manodopera e aumentare la produttività, in particolare nei ruoli che comportano un lavoro altamente fisico e ripetitivo.

I lavoratori possono indossare diversi modelli di esoscheletro su un'articolazione specifica, come il polso o il ginocchio; su diverse parti del corpo, come il torso; o come tuta integrale. Possono essere modelli alimentati (attivi) o non alimentati (passivi) e persino incorporare funzioni come gli algoritmi di apprendimento automatico che consentono di personalizzare le caratteristiche del design in base ai movimenti unici di un utente.

A prescindere dalla forma che assumono, i dispositivi esoscheletrici sono progettati per lavorare con il corpo di chi li indossa per migliorare la capacità di portare carichi pesanti, riducendo il disagio e l'affaticamento che i compiti fisicamente impegnativi e ripetitivi possono causare.

Ancora più importante, possono anche aiutare a proteggere i lavoratori da sforzi muscolari debilitanti, lesioni e problemi di salute a lungo termine, compresi i disturbi muscolo-scheletrici legati al lavoro (WMSD).

Questa importante capacità rappresenta un enorme vantaggio potenziale per le aziende, dato l'impatto paralizzante che le lesioni legate alle armi di distruzione di massa hanno da tempo sui lavoratori e sulle aziende di tutto il mondo. Consideri queste statistiche sconfortanti:

Nel 2019, l'Ufficio Statistico del Lavoro degli Stati Uniti ha riferito che i WMSD hanno rappresentato quasi il 28 % di tutti i giorni di assenza dal lavoro tra i dipendenti del settore privato con infortuni o malattie professionali negli Stati Uniti - molto più di qualsiasi altra causa.

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Le indagini OSHA nell'UE hanno rivelato risultati simili. Nel 2016, le armi di distruzione di massa hanno causato perdite di produzione per 17,2 miliardi di euro e perdite di produttività del lavoro per 30,4 miliardi di euro solo in Germania.

INNOVAZIONI PIONIERISTICHE CHE LAVORANO SODO

I team di EY Global Innovation hanno recentemente testato una serie di esoscheletri progettati per l'uso sul posto di lavoro. Abbiamo appreso in prima persona come i diversi modelli di esoscheletro possono aiutare i lavoratori a svolgere compiti ripetitivi di sollevamento di carichi pesanti - e come hanno bisogno di tempo per adattare il loro corpo ad essi.

I team di EY hanno testato un esoscheletro attivo progettato per proteggere la schiena dell'utente durante l'esecuzione di compiti come raccogliere e appoggiare oggetti pesanti. Può fornire all'utente un supporto fino a 66 libbre quando solleva e cammina. Ciò significa che un lavoratore che indossa l'esoscheletro e trasporta una scatola di 99 libbre avrà la sensazione che l'oggetto pesi solo 33 libbre.

Negli ultimi anni, un'ampia ricerca di laboratorio da parte degli sviluppatori di prodotti e test sul campo presso i principali datori di lavoro globali hanno dimostrato come gli esoscheletri possano mitigare alcune delle cause e degli effetti dei WMSD. Le case automobilistiche sono tra quelle che stanno testando gli esoscheletri come soluzione per i compiti di assemblaggio manuale che sono veloci, precisi e fisicamente impegnativi.

Tuttavia, i continui test sul mondo reale e l'innovazione di prodotto saranno fondamentali per garantire che gli esoscheletri siano sicuri per un'adozione diffusa. Senza questi sforzi sostenuti, gli innovatori di prodotto non disporranno dei dati e delle analisi critiche necessarie per sviluppare esoscheletri che possano davvero cambiare la vita dei lavoratori e incidere sui profitti dei datori di lavoro.

GLI ESOSCHELETRI DIVENTERANNO SOLUZIONI READY-TO-WEAR?

Nonostante la ricchezza della ricerca e dei test condotti finora, gli esoscheletri non hanno ancora raggiunto l'accettazione diffusa necessaria per diventare un elemento fisso sul posto di lavoro. Per prima cosa, molti studi di settore riguardano ancora la potenzialeIl rapporto evidenzia i rischi e i benefici degli esoscheletri.

Sulla base dei nostri test, ritengo che la tecnologia degli esoscheletri stia raggiungendo un punto di svolta entusiasmante e sono incredibilmente fiducioso sul suo potenziale futuro sul posto di lavoro. Tuttavia, è necessario che più datori di lavoro esplorino attivamente il modo in cui gli esoscheletri possono avere un impatto sul benessere dei loro dipendenti e delle loro organizzazioni.

Infine, è importante ricordare che gli esoscheletri non servono a trasformare i lavoratori in superuomini. Il loro vantaggio principale è il supporto ergonomico fondamentale che forniscono, che può ridurre i danni e le lesioni a lungo termine che i lavoratori subiscono a causa del lavoro fisico frequente e ripetitivo. Queste capacità potrebbero rivelarsi rivoluzionarie per i dipendenti e le organizzazioni.

Potrebbe volerci un po' di tempo prima di incontrare le nostre controparti umanoidi alla mensa aziendale. Nel frattempo, gli esoscheletri possono fornire ai lavoratori la forza e il supporto extra di cui hanno bisogno per proteggerli dagli infortuni, rendere il loro lavoro più facile e sicuro e fornire l'aumento di produttività a cui le aziende di tutto il mondo aspirano.

Tom Illauer

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