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Verve Motion lève 20 millions de dollars pour des exosquelettes souples

Verve Motion, un développeur d'exosquelettes pour diverses applications industrielles basé à Cambridge, Massachusetts, a obtenu un financement de série B de 20 millions de dollars. Ce nouveau financement aidera Verve à faire évoluer son exosquelette souple SafeLift.

Verve Motion est une spin-off du Biodesign Lab de la John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences de l'université de Harvard. Depuis sa création en 2020, elle a maintenant levé plus de 40 millions de dollars.

SafeLift est un exosquelette léger qui combine la détection des mouvements en temps réel et l'assistance robotique. SafeLift se porte comme un sac à dos et soulage le dos d'un employé d'environ 40 % au cours d'une journée de travail typique, en apportant un soutien parallèle aux muscles sous-jacents.

SafeLift comprend une plate-forme cloud avec des capteurs basés sur le mouvement pour détecter automatiquement les mouvements à risque tels que le fait de se pencher excessivement ou de se tordre. Verve a déclaré que SafeLift a aidé les travailleurs américains à soulever plus de 300 millions de livres et à éliminer jusqu'à 85 % de blessures au bas du dos et aux hanches sur des sites dans les industries de l'alimentation, de la distribution de colis, de la logistique tierce, de la vente au détail, de la chaîne d'approvisionnement et de la fabrication.

"Notre mission est de faire progresser le lieu de travail humain en menant la prochaine génération de wearables pour les travailleurs industriels", a déclaré Ignacio Galiana, cofondateur et PDG de Verve Motion. "Notre solution SafeLift réduit considérablement le risque de blessures au dos et la fatigue, tout en augmentant la productivité de l'établissement et en favorisant la rétention des employés".

"Nous créons un avenir plus sûr et plus efficace pour les travailleurs industriels du monde entier", a-t-il ajouté. "Ce financement supplémentaire va accélérer l'expansion de notre solution et nous permettre de faire évoluer les opérations afin de répondre à la demande croissante pour notre technologie et de s'assurer qu'elle est accessible aux employés qui en ont le plus besoin".

Verve a également déclaré que SafeLift pouvait augmenter la productivité de 3 % à 7 %. L'entreprise a vendu jusqu'à présent environ 1.000 exosquelettes et a mené des projets pilotes avec les chaînes de magasins d'alimentation Albertsons et Wegmans.

Selon l'Occupational Safety and Health Administration, le coût moyen des réclamations pour blessures au dos, y compris les factures médicales, les indemnités de perte de salaire et autres dépenses, peut varier de 40 000 à 80 000 dollars par blessure.

un magasinier soulevant une caisse à l'aide de l'exosquelette souple de Verve Motion.

Un employé d'une usine de distribution alimentaire a soulagé 40 % de la charge à chaque levage grâce à l'utilisation de l'exosquelette SafeLift. | Crédit photo : Verve Motion

"Chez Albertsons Companies, nous nous efforçons de développer des technologies innovantes qui protègent nos employés, en particulier ceux qui travaillent en première ligne dans nos centres de distribution", a déclaré Mustafa Harcar, vice-président de l'automatisation chez Albertsons. "L'intégration de la solution SafeLift dans nos opérations d'entrepôt s'avère révolutionnaire, car elle contribue à réduire les efforts physiques, à limiter les blessures et à créer un environnement de travail plus sûr. Nous sommes ravis de ce que nous avons observé et nous avons hâte de continuer à développer notre partenariat avec Verve Motion, tout en continuant à mettre l'accent sur la santé, la sécurité et le bien-être de nos employés".

Le tour de financement de la série B a été mené par Safar Partners, avec de nouveaux investissements de Cybernetix Ventures et des investissements de suivi d'investisseurs existants, dont Construct Capital, Pillar VC et OUP. Des investisseurs individuels ont également participé au tour de table, notamment Frederic Kerrest, vice-président et cofondateur d'Okta, et John McEleney, cofondateur d'Onshape et ancien PDG de SolidWorks.

Semaine de travail chargée pour les exosquelettes

La semaine a été chargée pour les développeurs d'exosquelettes. German Bionic, qui développe également des exosquelettes pour des applications industrielles, a levé plus de 16,3 millions de dollars lors d'un tour de financement de série A élargi. Ce financement s'inscrit dans le cadre du plan de la société visant à intensifier ses relations avec son partenaire d'industrialisation Mubea.

De plus, Wandercraft a présenté son exosquelette personnel lors d'un événement à New York cette semaine. Regardez une démonstration du nouvel exosquelette dans la vidéo ci-dessus. Wandercraft, qui est basé en France et a récemment ouvert un bureau aux États-Unis, a indiqué que les précommandes de l'exosquelette personnel débuteront le 15 janvier 2024.

Enfin, Ekso Bionics a indiqué que les Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) avaient proposé un niveau de paiement pour son exosquelette. CMS a proposé un montant de paiement de 94 617 dollars pour les appareils sous ce code. Ekso s'attend à ce que le CMS annonce les prix en février 2024, avant la date d'entrée en vigueur prévue le 1er avril 2024.

Ekso Indego Personal est un exosquelette modulaire, léger et portable qui peut être utilisé dans la plupart des environnements domestiques et collectifs. Il dispose d'un mode de marche avancé qui permet aux utilisateurs d'atteindre des vitesses de marche plus rapides et d'atteindre un nouveau niveau d'autonomie.

Tom Illauer

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