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Unterstützendes „Anti-Freeze“-Exoskelett hält Parkinson-Patienten am Laufen

Ein Prototyp der geplanten kommerziellen Version des Exoskeletts zur Beseitigung des Gangfrosts

Ein Prototyp der geplanten kommerziellen Version des Exoskeletts zur Beseitigung des Gangfrosts

Menschen mit Parkinson-Krankheit entwickeln häufig ein Problem, das als „Gangfrost“ bekannt ist, bei dem ihre Beine beim Gehen einfach aufhören, nach vorne zu treten. Ein neues angetriebenes Exoskelett hat sich jedoch als sehr effektiv erwiesen, um die Beine solcher Personen in Schwung zu halten.

Aufbauend auf einem früheren Projekt wurde das experimentelle weiche Gerät von Wissenschaftlern der Universitäten Harvard und Boston entwickelt.

Es wird um die Taille und die Oberschenkel des Benutzers befestigt, wo es integrierte Sensoren verwendet, um die aktuelle Phase des Gehens kontinuierlich zu überwachen. Das Gerät nutzt diese Daten, um eine kleine Menge an motorisierter Unterstützung über kabelbetriebene Aktuatoren strategisch anzuwenden, die mit den eigenen Muskeln des Trägers zusammenarbeiten, um seine Beine nach vorne schwingen zu lassen.

Es wurde bereits an einem 73-jährigen Mann mit Parkinson-Krankheit getestet, der trotz früherer chirurgischer und pharmakologischer Behandlungen mehr als 10 Mal am Tag unter Gangfrost litt.

Kaum hatte er das Exoskelett ausprobiert, konnte er in Innenräumen gehen, ohne zu frieren. Er hatte nur wenige solcher Vorfälle, wenn er im Freien spazieren ging, und er konnte gleichzeitig gehen und sprechen, ohne zu frieren, was für ihn zuvor praktisch unmöglich gewesen war.

„Wir fanden heraus, dass nur eine kleine Menge an mechanischer Unterstützung durch unsere weiche Roboterkleidung sofortige Effekte erzielte und das Gehen bei einer Reihe von Bedingungen für die Person in unserer Studie durchweg verbesserte“, sagte Prof. Conor Walsh von der Harvard University, Co-korrespondierender Autor eines Artikels über die Studie, der in Nature Medicine veröffentlicht wurde.

Ein kommerzielles Modell des Exoskeletts ist derzeit in Arbeit. Sie können die aktuelle experimentelle Version im Einsatz sehen, im Video unten.

Potenzielle Käufer sollten sich auch das bestehende NextStride-System ansehen, das das Einfrieren des Gangs durch ein visuelles Ziel, das mit einem Laser auf den Boden projiziert wird, reduziert. Niederländische Wissenschaftler haben zuvor an Schuhen montierte Laser für den gleichen Effekt verwendet.

Tom Illauer

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