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Verve Motion recauda 20 millones de dólares para exoesqueletos blandos

Verve Motion, una empresa de Cambridge (Massachusetts) dedicada al desarrollo de exoesqueletos para diversas aplicaciones industriales, ha recibido 20 millones de dólares en financiación de serie B. La nueva financiación ayudará a Verve a escalar su exoesqueleto blando SafeLift.

Verve Motion es una empresa derivada del Laboratorio de Biodiseño de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Harvard. Desde su fundación en 2020, ya ha recaudado más de 40 millones de dólares estadounidenses.

SafeLift es un exoesqueleto ligero que combina la captura del movimiento en tiempo real con la asistencia robótica. SafeLift se lleva como una mochila y alivia la tensión de la espalda de un empleado en unos 40 % durante una jornada laboral típica al proporcionar un apoyo paralelo a los músculos subyacentes.

SafeLift incluye una plataforma en la nube con sensores basados en el movimiento para detectar automáticamente movimientos de riesgo como la flexión y la torsión excesivas. Verve dijo que SafeLift ha ayudado a los trabajadores estadounidenses a levantar más de 300 millones de libras y eliminar hasta 85 % de lesiones en la espalda baja y la cadera en sitios de las industrias de alimentos, distribución de paquetes, logística de terceros, venta al por menor, cadena de suministro y fabricación.

"Nuestra misión es hacer avanzar el lugar de trabajo humano liderando la próxima generación de wearables para trabajadores industriales", dijo Ignacio Galiana, cofundador y CEO de Verve Motion. "Nuestra solución SafeLift reduce significativamente el riesgo de lesiones de espalda y fatiga, al tiempo que aumenta la productividad de las instalaciones y fomenta la retención de los empleados."

"Estamos creando un futuro más seguro y eficiente para los trabajadores industriales de todo el mundo", añadió. "Esta financiación adicional impulsará la expansión de nuestra solución y nos permitirá ampliar las operaciones para satisfacer la creciente demanda de nuestra tecnología y garantizar que sea accesible para los trabajadores que más la necesitan."

Verve también afirmó que SafeLift puede aumentar la productividad entre 3 % y 7 %. La empresa ha vendido hasta ahora unos 1.000 exoesqueletos y ha llevado a cabo proyectos piloto con las cadenas de supermercados Albertsons y Wegmans.

Según la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo, el coste medio de las reclamaciones por lesiones de espalda, incluidas las facturas médicas, las prestaciones salariales perdidas y otros gastos, puede oscilar entre 40.000 y 80.000 dólares por lesión.

Un trabajador de almacén levantando una caja con la ayuda del exoesqueleto blando de Verve Motion.

Un empleado de una planta de procesamiento de alimentos alivió 40 % de la carga con cada elevación utilizando el exoesqueleto SafeLift. | Crédito de la imagen: Verve Motion

"En Albertsons Companies, estamos comprometidos con el desarrollo de tecnologías innovadoras que protejan a nuestros empleados, especialmente a aquellos que trabajan en primera línea en nuestros centros de distribución", afirmó Mustafa Harcar, Vicepresidente de Automatización de Albertsons. "La integración de la solución SafeLift en nuestras operaciones de almacén está resultando innovadora, ya que contribuye a reducir el esfuerzo físico, disminuir las lesiones y crear un entorno de trabajo más seguro. Estamos entusiasmados con lo que hemos observado y esperamos seguir desarrollando nuestra asociación con Verve Motion mientras seguimos dando prioridad a la salud, la seguridad y el bienestar de nuestros empleados."

La ronda de financiación de serie B fue liderada por Safar Partners, con nuevas inversiones de Cybernetix Ventures e inversiones de seguimiento de inversores existentes, entre los que se incluyen Construct Capital, Pillar VC y OUP. En la ronda también participaron inversores individuales, entre ellos Frederic Kerrest, vicepresidente y cofundador de Okta, y John McEleney, cofundador de Onshape y antiguo consejero delegado de SolidWorks.

Semana ajetreada para los exoesqueletos

Ha sido una semana ajetreada para los desarrolladores de exoesqueletos. German Bionic, que también desarrolla exoesqueletos para aplicaciones industriales, ha recaudado más de 16,3 millones de dólares estadounidenses en una ronda de financiación de serie A ampliada. La financiación forma parte del plan de la empresa para intensificar su relación con su socio de industrialización Mubea.

Wandercraft también dio a conocer su exoesqueleto personal en un acto celebrado esta semana en Nueva York. Vea una demostración del nuevo exoesqueleto en el vídeo de arriba. Wandercraft, que tiene su sede en Francia y ha abierto recientemente una oficina en EE.UU., anunció que los pedidos anticipados del exoesqueleto personal comenzarán el 15 de enero de 2024.

Por último, Ekso Bionics anunció que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) propusieron un nivel de pago para su exoesqueleto. CMS propuso un nivel de pago de 94.617 dólares para los dispositivos bajo este código. Ekso prevé que los CMS anuncien los precios en febrero de 2024, antes de la fecha de entrada en vigor prevista para el 1 de abril de 2024.

Ekso Indego Personal es un exoesqueleto modular, ligero y portátil que puede utilizarse en la mayoría de los entornos domésticos y comunitarios. El dispositivo incorpora un modo de marcha mejorado que permite a los usuarios alcanzar velocidades de marcha más rápidas y alcanzar nuevos niveles de independencia.

Tom Illauer

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