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Terapia robótica: tech2people abre un centro de neuroterapia en Viena

El nuevo centro terapéutico tech2people de Seestadt está llamado a sentar nuevas bases en el mundo austriaco de la fisioterapia y la rehabilitación en muchos aspectos. Desde principios de noviembre, funcionarán allí más de 20 aparatos robóticos de última generación por un valor total de alrededor de 1,5 millones de euros, supervisados por un equipo de nueve fisioterapeutas. Juntos, tratarán derrames cerebrales, esclerosis múltiple y paraplejias con terapias ambulatorias. El centro promete costes asequibles y la no necesidad de tratamiento hospitalario.

El miércoles se celebró una rueda de prensa con motivo de la inauguración del centro en la que participaron Gregor Demblin, cofundador de tech2people, Hannes Kinigadner, un paciente comprometido, Peter Eichler, miembro del Consejo de Administración de UNIQA Austria y Peter Lackner, Jefe del Departamento de Neurología de la Klinikum Floridsdorf.

26.000 nuevos pacientes potenciales de ictus

Actualmente hay 520.000 personas que viven con esclerosis múltiple en Europa. Cada año se producen 12.000 nuevos casos. En Austria, unas 50.000 personas dependen de una silla de ruedas, de las cuales unas 4.000 están afectadas por una lesión medular. Además, 9,53 millones de personas sufren un ictus en Europa, con un aumento anual de un millón de nuevos casos. El ictus es una de las terceras causas de muerte en general.

"En Austria, el orden de magnitud es de unos 26.000 nuevos pacientes de ictus al año. Es probable que esta cifra no disminuya significativamente en los próximos años; al contrario, podría incluso aumentar. Aunque esperamos mejoras en la prevención primaria y secundaria, la frecuencia de los ictus tenderá a aumentar debido al envejecimiento de la población", declaró Peter Lackner, Jefe del Departamento de Neurología del Hospital de Floridsdorf, en la conferencia de prensa.

Volver a caminar erguido tras casi 25 años en silla de ruedas

El nuevo centro de terapia tech2people tiene como objetivo ofrecer un "tratamiento óptimo" para todo tipo de enfermedades neurológicas, incluidos el ictus, la esclerosis múltiple y la paraplejia traumática. tech2people fue fundado en 2018 por Gregor Demblin, que es parapléjico desde 1995. Demblin pudo volver a caminar erguido en 2017 con un exoesqueleto procedente de Alemania tras casi 25 años en silla de ruedas.

"2017 fue una experiencia muy formativa porque probé un exoesqueleto por primera vez. Fue increíblemente agotador, pero me sentí genial. Inmediatamente después, pensé que tenía que hacerlo con regularidad. Luego lo puse en práctica y me di cuenta de cómo beneficiaba a mi salud. Enseguida me di cuenta de que debía hacer posible que otras personas tuvieran esta maravillosa experiencia", afirma el fundador de tech2people.

En colaboración con Michael Seitlinger y Dennis Veit, se fue creando tech2people, el primer centro de neuroterapia ambulatoria asistida por robótica de Austria. Con el apoyo de patrocinadores, ahora dan a los pacientes acceso a fisioterapia ambulatoria a un precio por hora.

Entre 1500 y 1800 pasos en una hora

"Con un exoesqueleto se pueden dar entre 1.500 y 1.800 pasos en aproximadamente una hora. Aquí tratamos a pacientes con derrames cerebrales, lesiones medulares, esclerosis múltiple o lesiones cerebrales traumáticas. La calidad de la terapia es crucial para que yo como persona tenga la oportunidad de volver a caminar, para que pueda volver a trabajar, para lo independiente que sea y para que pueda seguir viviendo en casa. En última instancia, esto también influye en mi esperanza de vida. Por eso nos centramos tanto en la terapia robótica", afirma Demblin.

Según el fundador, las terapias robóticas tienen enormes ventajas. "Permiten simular movimientos que no serían posibles en la terapia manual, como caminar o agarrar con las piernas, por ejemplo. También permiten un entrenamiento extremadamente eficaz gracias a una tasa de repetición mucho mayor. En la terapia convencional con apoyo manual, probablemente pueda lograr entre 30 y 50 pasos en una hora o incluso en unos pocos años, dependiendo de su nivel de forma física."

La terapia robótica duplica las posibilidades de volver a caminar tras un ictus

Además del exoesqueleto, el centro también ofrece a los pacientes otros dispositivos. Entre ellos se encuentra el Lokomat, uno de los sistemas robóticos más consolidados y mejor investigados en terapia neurológica, que ahora es estándar en la neurorrehabilitación moderna.

"Hay áreas en las que la fisioterapia robótica ya ha sido ampliamente investigada y probada. Por ejemplo, la situación de los estudios en relación con los pacientes que han sufrido un ictus es muy sólida. Hay pruebas claras de que los pacientes con ictus que reciben terapia de la marcha asistida por robot en combinación con fisioterapia tradicional tienen alrededor del doble de posibilidades de volver a caminar", afirma Peter Lackner, especialista en neurología que actúa como asesor médico principal del nuevo centro.

UNIQA como partidario y patrocinador

Peter Eichler, miembro del Consejo de Administración de Seguros Personales de UNIQA Insurance Group AG, subraya: "Hemos visto y oído de forma impresionante el efecto transformador que puede tener este centro. Es capaz de devolver cierta autonomía a las personas que han sido golpeadas duramente por el destino, reforzar su autodeterminación, ofrecerles mejores opciones de tratamiento y aumentar su esperanza de vida. En resumen, ofrece la perspectiva de una vida mejor. Si nos fijamos en nuestro lema o visión, "Vivir mejor juntos", todas nuestras actividades deben estar subordinadas a este principio, al igual que los esfuerzos de apoyo de la Fundación Privada UNIQA y de las compañías de seguros UNIQA."

Hannes Kinigadner también dio su opinión en la conferencia inaugural. Sufrió un accidente en 2002 y ahora entrena él mismo con el exoesqueleto. Lo sabe por experiencia propia: "Si te encuentras en una situación tan desafortunada, necesitas todo el apoyo posible, ya sea ayuda personal o técnica. Es muy importante que como sociedad utilicemos los conocimientos tecnológicos que hemos adquirido para devolver la autonomía a los afectados."

"La rehabilitación neurológica sin fisuras es de vital importancia"

Según Lackner, Austria cuenta con un excelente programa de rehabilitación aguda hospitalaria. Sin embargo, la necesidad de rehabilitación ambulatoria aumenta rápidamente. "Las ventajas son evidentes: menos estancias hospitalarias, un tratamiento más eficaz para los pacientes y una alternativa más rentable para el sector público". Tras una enfermedad neurológica grave, la rehabilitación neurológica sin complicaciones es de vital importancia. En Austria, esta opción suele estar disponible en el sector hospitalario. Por regla general, los pacientes reciben una plaza de rehabilitación en Austria tras una estancia en un hospital de agudos.

Sin embargo, la rehabilitación hospitalaria suele terminar al cabo de uno o dos meses. Sin embargo, la neuroplasticidad, es decir, los mecanismos que pueden utilizarse para volver a aprender las funciones perdidas tras un ictus, se extiende durante un periodo de seis meses a dos años. Durante este tiempo, es posible seguir progresando en las funciones perdidas. Por lo tanto, es especialmente importante facilitar programas adicionales de rehabilitación ambulatoria y garantizar una terapia sin interrupciones para los pacientes.

Costes a 135 euros debido a los patrocinadores

Para poner esta forma de terapia a disposición del mayor número posible de personas, actualmente es de gran importancia el apoyo de numerosos patrocinadores, que hacen posible en primer lugar estos programas. "Gracias a nuestros patrocinadores, esta forma de terapia sólo cuesta 135 euros, de los que otros 55 euros son reembolsados por la compañía de seguros médicos. Si quisiera someterme a la misma terapia en EE.UU., costaría tres veces más", explica Demblin.

Otro aspecto importante que estaba muy cerca del corazón del fundador es el hecho de que él y su equipo no crearon deliberadamente un entorno clínico, como suele ser el caso de las terapias. En tales entornos, las personas suelen sentir que pierden su autonomía. "Aquí, valoramos un ambiente agradable que es más comparable a un centro de bienestar o de fitness. Los pacientes que ya nos han visitado han respondido muy positivamente a esto y se sienten muy cómodos aquí."

Posible futuro: exoesqueletos en lugar de sillas de ruedas

Gregor Demblin concluyó: "Nuestro objetivo es tratar aquí a 500 pacientes al año durante la fase de expansión. Son 500 destinos que idealmente tendrán una vida mejor. El segundo objetivo es hacer avanzar la tecnología. Probablemente seamos la única instalación del mundo que ofrece a los fabricantes la oportunidad de probar sus dispositivos como prototipos. Es algo que nos gustaría ampliar en el futuro. Y mi esperanza es que un día veamos exoesqueletos en lugar de sillas de ruedas y desaparezca la imagen de opciones terapéuticas limitadas."

Tom Illauer

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