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Entrevista con Rita Vázquez-Torres (New Stone Soup VT LLC): La gente detrás de la industria de los exoesqueletos - Serie

En esta serie de breves entrevistas, le presentamos a las personas que están detrás de las grandes empresas del mundo del exoesqueleto. Si quiere implantar con éxito un exoesqueleto industrial en su empresa, tiene que prestar atención a dos puntos:

1. Elegir la solución adecuada, respectivamente una solución que se ajuste a los requisitos de entre las más de 75 soluciones industriales y no la solución que se anuncie con el mayor presupuesto de marketing.

2. la implantación debidamente formada y acompañada en la empresa, para que las soluciones tengan también una motivación intrínseca sostenible.

Por lo tanto, qué solución es la adecuada no sólo se decide en función de los detalles técnicos, sino también de en qué empresa se confía para ello. Para confiar en alguien, hay que conocer un poco más a las personas que hay detrás. Este es el caso de las entrevistas que realizamos.

En estas entrevistas, le presentamos a las personas que están detrás de las empresas, las patentes y los inventos para que los conozca mejor y comprenda aún mejor el impulso que hay detrás de su visión.

En el tercer episodio, hablamos con Rita de New Stone Soup VT LLC. Rita lleva en la burbuja del exoesqueleto desde 1990 (el año en que yo nací) y es, por tanto, una auténtica experta que ha seguido todo el desarrollo desde el principio. ¡Gracias por la entrevista Rita!

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Rita: "Esta entrevista contiene mi información personal/profesional. No refleja las opiniones de los militares ni de ninguno de mis clientes - pasados o presentes.

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Entrevista con Rita Vázquez-Torres (New Stone Soup VT LLC): La gente detrás de la industria de los exoesqueletos - Serie 2

Entrevista:

¿Quién es usted y a qué se dedica?

Rita: "¡Hola! Rita Vázquez-Torres, antigua funcionaria del ejército. Después de jubilarme con 25 años de experiencia, formé mi propia pequeña empresa de consultoría tecnológica/estrategia empresarial propiedad de mujeres/minorías (y ahora empresa de hostelería) - New Stone Soup VT LLC. He estado haciendo esto durante unos 12 años. También soy bloguera de comida/vino y viajes, instructora de fitness para personas mayores y mamá muy apasionada."

¿Cuál, cuándo y dónde fue su primer contacto con los exoesqueletos?

Rita: "A finales de los 90 y principios de los 2000, Exohiker se presentó en los laboratorios del Ejército para los que trabajaba como funcionaria. El producto llegó a través de la Oficina Ejecutiva del Programa Soldado (PEO) del Ejército, que estaba considerando un pequeño contrato de compra. En aquella época, el tema de la carga del soldado suscitaba mucho interés, y el Exohiker (UBerkley) era un enfoque novedoso. Por aquel entonces, yo era el Director del "Centro Nacional de Protección", la división de los "Laboratorios Natick" (ahora Centro de Soldados DEVCOM) que se encargaba de fomentar las asociaciones público-privadas y entre gobiernos y de financiar los proyectos de EPI de doble uso. Mis colegas de los Laboratorios Natick realizaron una evaluación de la tecnología. No aprobaron el producto para su uso (estaba en una fase muy temprana y no estaba listo para el prime time), pero abría un nuevo enfoque para abordar las MSKI resultantes de la carga de los soldados. Avanzando en la línea temporal, se nos presentó el (en aquel momento) exoesqueleto Sarcos de Raytheon como los socios de transición de "DARPA". Posteriormente, los laboratorios financiaron trabajos con BAE (OLAD) y el HULC - una asociación entre los primeros años de EksoBionic y LMCO - Florida, tuvimos la oportunidad de trabajar con el KSRD de B-Temia (programa TALOS) que se utilizó en el Revision Military Prowler. También estuvimos expuestos a los primeros ROAM Robotics y MAWASHI - financiados bajo el TALOS. Tuvimos un asiento en primera fila para todos estos productos a medida que salían de su estado infantil. Gracias a que el CNP ayudó a fundar lo que ahora es la Oficina de Ciencia y Tecnología del DHS, en colaboración con el Instituto Nacional de Justicia, pudimos introducir el concepto de los exos en su forma incipiente a las comunidades de las fuerzas del orden y de los bomberos. Parece que fue hace siglos, y esto fue a principios de los 2000".

¿Cómo cree que evolucionará el mercado dentro de 5 y 10 años?

Rita: "Esta pregunta supone que existe realmente un "mercado" (o industria). En mi opinión no es así. Esperemos que en los próximos 2-3 años podamos ver evolucionar un mercado más cohesionado, que permita que el concepto de mercado progrese hasta convertirse en una familia de productos real que sea reconocible, visible, accesible y de mayor uso por parte de los consumidores. 5-10 años de crecimiento potencial sigue siendo, en su forma actual, algo que realmente no podemos predecir, independientemente de lo que digan todos esos informes sobre el "mercado de consumo" (cuestiono seriamente su validez y a las personas que realmente llevan a cabo sus investigaciones. Tantos de estos informes utilizan datos que están desfasados hasta el punto de que hablan de productos que han muerto horriblemente hace al menos una década...). Sin embargo, en mi mundo perfecto, un comercio o una asociación sólidos, imparciales y cohesionados, con una estabilidad financiera y jurídica creíble, ayudarán a la comunidad a abordar algunos de los obstáculos que impiden que el mercado avance hacia su siguiente fase de evolución, como una educación más generalizada frente al marketing corporativo, la defensa de derechos, la representación de la comunidad de usuarios, la defensa de políticas, el análisis de tendencias y mercados, y una plataforma para intercambiar chismes profesionales. Una en la que podamos esperar un grupo más amplio de representantes y no reutilizar y reutilizar a los mismos ponentes una y otra vez (sin desestimar sus credenciales y sus importantes contribuciones a la disciplina). Creo que eso puede cambiar el estado actual y convertirse en productos más reconocidos. Se habla mucho del "modelo exo hype", que yo sostengo que es un modelo mal utilizado y fuera de lugar - no creo que el modelo se aplique a este ámbito tecnológico... sobre todo cuando los consumidores no saben lo que son... Necesitamos un mercado para crear un hype... y no aplicar el modelo a los pocos que realmente han implementado exos. También sospecho que los exoesqueletos con motor, debido a su "atractivo generacional", ayudarán a romper algunas de las barreras para que los exos sean productos reconocibles que se utilicen. En ese momento creo que podríamos tener un mercado real y el crecimiento/adopción impactante que nos gustaría que se produjera."

¿Por qué sigue habiendo tan pocas personas con inclusión / discapacidad sin exoesqueletos? Incluso el número de millonarios en silla de ruedas es de cinco cifras en Europa. 

Rita: "¿Cuántos días tiene para filosofar sobre este tema? Lo intentaré, pero es un tema que va más allá de esta entrevista. Podríamos tener un curso de un año entero sólo sobre este tema. ¿Alguien se apunta a un proyecto de investigación doctoral? Para empezar, hay poco conocimiento y visibilidad sobre los productos: la diferencia entre EDUCACIÓN y MARKETING. ¿Cómo puede la gente consumir algo que ni siquiera sabe que existe? Después, los productos no han sido plenamente aprobados por los organismos de política médica y cumplimiento de la normativa ni por los reguladores de seguros. Hasta que no haya una mayor "autorización" y certificación de los productos para su uso, la gente seguirá siendo escéptica. En tercer lugar, incluso con cinco cifras, el coste/beneficio aún no se ha demostrado claramente y hay que limar asperezas sobre el uso práctico de los sistemas. Los exos médicos para uso cotidiano en el hogar, según el caso de uso, tienen que ser sencillos de utilizar (y rentables), el usuario debe poder hacerlo de la forma más independiente posible y su uso debe ser seguro cuando esté solo. Estas cuestiones aún no se han superado. Por último, el factor "aspecto y tacto". Los seres humanos son quisquillosos cuando se trata de su aspecto. Especialmente las personas del club europeo de las cinco cifras querrán llevar algo que sea funcional pero cuyo aspecto les proporcione funcionalidad y atractivo estético (tiene que parecer guay y sexy)".

¿Cree que prevalecerán los fabricantes de exoesqueletos generalistas o los que adapten los exoesqueletos / exotrajes específicamente para la logística, la asistencia y los grupos ocupacionales individuales?

Rita: "El jurado está deliberando sobre esto. Depende de la política científica y de los "modales de cabecera" del floreciente mercado. Yo digo: "TBD". Esto parece un reto para los productores de exo".

¿Cuáles son los mayores obstáculos / cuellos de botella que ve actualmente en la distribución de exoesqueletos?

Rita: "¿Hay un cuello de botella en la distribución? No creo que el problema sea la distribución. Volvamos al tema de la educación. Si los consumidores no saben que existen y lo que pueden hacer porque no se ha escuchado la voz de los usuarios, no se puede distribuir lo que no aumenta en ventas. Se necesita demanda para tener oferta que distribuir. Todavía hay que probar la relación coste/beneficio, pero para poder probarla, los productos tienen que ser conocidos y comprendidos. Difícil de hacer cuando la gente no sabe lo que son y lo que pueden hacer, y entender los beneficios (y los retos) de implementarlos - porque las empresas que implementan exos no hablan de ellos fuera de la comunidad ergonómica y los usuarios no son visibles. Es una historia secreta entre los que formamos parte de la sociedad de los exos. No puede ser una historia que cuenten los ergónomos o un vendedor, sobre todo cuando los vendedores [algunos] se ensañan con otro exo. Por ejemplo, en una entrevista reciente, tanto el entrevistador como el entrevistado se lanzaron contra los exoesqueletos motorizados. No es bueno para la industria. La empresa de exoesqueletos pasivos no debería disparar contra su competencia ni contra los productos motorizados. Al menos no todavía, mientras el mercado intenta desarrollar algún tipo de personalidad. Es malo para el negocio para todos. Así que yo diría que la industria es un cuello de botella para sí misma. Los costes son un cuello de botella. La falta de comprensión de lo que son, es un cuello de botella. Las políticas de adquisición son un cuello de botella. Un círculo vicioso. La historia necesita la voz de los usuarios, la voz de las empresas hablando de los beneficios en costes y moral. La practicidad de los casos de uso. Los académicos y las comunidades profesionales no pueden contar la historia a las personas que necesitan oírla por sí mismas. Es concebible que un gremio o una asociación sólida que no sea una red de "buenos amigos" pueda ayudar. Pero aún no estamos ahí. Yo digo que la comunidad es parte del cuello de botella".

¿Qué impacto pueden tener los exoesqueletos para las fuerzas militares / policiales y de rescate en el futuro?

Rita: "Este es otro de esos TBD en los que necesitamos varios meses para que la política científica tenga sentido. Los mercados militar y de defensa civil son dos animales diferentes:

a) Militares - depende de lo que quiera que hagan y por qué. También importa cómo estén clasificados: ¿son EPI? ¿son prendas y equipos individuales (CIE), son herramientas o robótica? El impacto que puedan tener depende de cómo se clasifiquen. Luego está la cuestión del "concepto de uso": para qué se quieren utilizar y cómo. Las Fuerzas Armadas se dividen en 4 componentes que definen aún más las ocupaciones. El DoD lleva probando o desarrollando exoesqueletos desde finales de la década de 1990. Son una "venta" difícil (re: las clasificaciones). Y si tenemos en cuenta todos los elementos que implica el "arte de la guerra o la protección", y lo mal que la industria se ha acercado a la defensa por no entender la triología "Política, Política y Ciencia", se han hecho un flaco favor, que hace más difícil que la defensa se tome los exos más en serio. Si se presiona para un uso en combate, llevar un exo tal y como existen actualmente es peligroso para los operadores, por lo que es una pérdida de tiempo y dinero siquiera intentarlo - TALOS lo demostró. La "industria" ha hecho un mal trabajo a la hora de ser capaz de traducir el coste/beneficio que suponen los exos en general (no por marca, sino por función de la industria, tarea y beneficio para los usuarios, coste-beneficio para las empresas que adoptan los sistemas) en lo que supondría para el DoD que el personal militar -uniformado y civil- utilizara exoesqueletos de forma más regular. Como los usuarios de los exoesqueletos no comparten los conocimientos (no los vendedores, sino las empresas y los usuarios) - fabricación, almacén y logística, hay muy pocos incentivos para que los militares los utilicen o quieran gastar dinero en tratar de averiguarlo. Hay una sensación de "llámeme cuando estén ahí fuera, más gente los utilice y podamos ver claramente el beneficio" frente a "no me llame para conseguir más dinero de investigación para que pueda mejorar su producto comercial, y sigo sin ver el valor para mí". Los exoesqueletos no han demostrado ser dignos de adopción. Llevo décadas intentándolo y es difícil de vender. Y hay que lidiar con los egos y rencores exo corporativos. Lo hace más difícil. Nunca se insistirá lo suficiente en la política de la ciencia. Política, política y ciencia. Hay que navegar bien por ellas, para que los beneficios del uso de estas tecnologías en el entorno adecuado puedan mostrar cómo tendrán un impacto positivo en la reducción del dolor y la degradación musculoesquelética. Sabemos que funcionan. Es difícil convencer a los responsables de la toma de decisiones. Las Academias Nacionales creen que pueden hacerlo. Buena suerte. Hay mucho más en juego que unas Academias Nacionales u otros estudios esotéricos para cambiar esta situación. La política importa.

b) Funcionarios. POLÍTICA, POLÍTICA Y CIENCIA La política de las tecnologías de la función pública y de la PPE es diferente, y más compleja y controlada por los sindicatos que la de los militares de todo el mundo. No se traducen de la misma manera. La tecnología no se adopta de la misma manera. La tecnología no se consume ni se compra de la misma manera. El servicio civil o la respuesta de emergencia tienen una cultura de tradición con la que no se puede jugar ni subestimar. No intente cambiar el aspecto o el tacto de los uniformes, por muy mejores capacidades que intente añadir a los productos. Así pues, intentar determinar cuál podría ser el beneficio está lejos, muy lejos de ser comprendido. Debido a que (al principio) los vendedores/productores lanzaban sus productos a cualquier cosa con la esperanza de que se pegaran, - y al menos en EE.UU. - no entendían cómo se prueban y consumen los equipos de respuesta a emergencias, hicieron un enorme estropicio a la hora de convencer a las personas adecuadas para que siquiera los consideraran. Así que, TBD. Sencillamente, no lo sabemos. Cualquiera que diga que sí... me gustaría escuchar su historia de por qué y cómo y su grandioso plan. Lo último que quiero oír es "Mi tío es jefe de bomberos y él...". No funciona así. La política de las tecnologías de respuesta a emergencias (en EE.UU.) es un animal político serio".

Díganos algo sobre usted que no haya revelado en otro lugar y que nos sorprenda...

Rita: "He hablado mucho de lo que hago y me apasiona. Poca gente sabe que soy muy buena cocinera casera. Sobre todo de cocina española, latina e italiana. Me encanta comer, ¡por lo tanto me encanta cocinar! Soy la "señora de la cafetería" en nuestro hogar. Bailo fatal, pero eso no me detiene. Hace poco escribí sobre "por qué" sigo trabajando con exoesqueletos después de jubilarme. Le hice la promesa a un querido amigo de que su hijo volvería a caminar... y si su enfermedad no podía solucionarse con un exo, otros lo harían en nombre de su hijo. Sloan Deumite de Baton Rouge - se convirtió en la inspiración de mi "por qué". En cuanto a los militares - he dedicado mi trabajo de toda la vida a los soldados, y creo de todo corazón que el producto adecuado en el entorno adecuado dará a los soldados rotos alivio del dolor y les mantendrá trabajando más tiempo y más seguros. Por último, soy MUY egoísta. He visto lo que los exos pueden hacer. Y veo la salud/movilidad de una población que envejece hasta 5 años más que yo (tengo 60 años). Si asumo que viviré más allá de los 75 y que seguiré siendo activa, prefiero NO tener un andador. Me encantaría tener unas "exosneakers" que tuvieran un aspecto atrevido y sexy y fueran cómodas, ¡para poder recorrer "El Camino de Santiago" o la Maratón de Boston! Me gustaría llevar unas exos que me permitieran bailar en una convención de Zumba o que fueran lo bastante flexibles para hacer yoga. Me gustaría seguir siendo capaz de cocinar y limpiar mi casa, abrir tarros o una botella de vino y tener un exo que pueda ayudar a mis manos y mis hombros. Veo lo que estas cosas pueden hacer. Me mata que mis mayores aún no puedan tenerlas. Me mata que no sean asequibles, prácticos y estén ahí fuera. Sé que van a llegar. Confío en los productores. Un talento increíble. PD: creo que los 80 tienen parte de la mejor música".  

¿Cuál es para usted la mejor manera de desconectar?

Rita: "Pasar tiempo con mi hijo, cocinar, entretener a la gente, dar de comer a la gente, Zumba, yoga, masajes, baile, viajar y vino/otros. En ese orden... o simultáneamente".

¿Con quién le gustaría pasar un día?

Rita: "Mi hijo. No hay mayor honor en este planeta que haber criado a mi hijo, ahora un joven de 23 años y pronto ingeniero informático ¡Y también un gran cocinero!"

¿Cuál ha sido hasta ahora su mejor momento con los exoesqueletos?

Rita: "Tengo varios: 1) Las dos veces que Sloan Deumite me envió vídeos de él caminando erguido (atado) con un exo. Mi mundo se estremeció. 2) Ver correr a enfermos de Parkinson con un KEEOGO de B-Temia. 3) Bailé con un veterano que llevaba un Keeogo en las instalaciones del VA Bronx "Stand by Me" 4) Compré la camiseta "I GOT LEGS" porque HELL YEA, los veteranos deberían poder volver a caminar. Ellos dieron sus piernas/movilidad por nosotros. Deberían recibir algo a cambio DE NOSOTROS. Cada vez que he sido testigo de la expresión en la cara de alguien por llevar un exoesqueleto médico, simplemente me conmueve. La joya de la corona de mi experiencia exo es el ASTM ET CoE. Llevo varias décadas dando vueltas. Es el mejor equipo con el que he tenido el honor de trabajar. Gente increíble".


Acerca de New Stone Soup VT LLC:

Con sede en Hudson, Massachusetts, New Stone Soup VT LLC es una pequeña empresa propiedad de mujeres que se dedica a la gestión estratégica y la divulgación, el desarrollo empresarial, la gestión de programas, el desarrollo de productos y el compromiso estratégico. Ponemos en contacto productos y servicios con el usuario final o socio adecuado.

  • Apoyo a la gestión de programas y tecnología
  • Estrategia empresarial y desarrollo de la divulgación
  • Planificación integrada, formación, desarrollo empresarial
  • "Cómo" hacer negocios con el gobierno tutoría para empresas nacionales o extraterritoriales que buscan hacer negocios con la defensa, la seguridad nacional o la seguridad pública
  • Tutoría sobre las mejores prácticas empresariales para empresas emergentes, hispanas y mujeres empresarias

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36 Otsego Drive
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