Gratis rådgivning:
(man. - fre.: 09:00 - 18:00)

Kan robot-eksoskeletter gøre vores menneskelige medarbejdere stærkere?

"Humanoide robotter løser den globale arbejdskraftkrise!"

"Takket være humanoiderne stiger arbejdsstyrkens produktivitet!"

Det fik dig til at se godt ud.

Virkeligheden er, at der sandsynligvis vil gå år - nogle siger endda årtier - før vi læser overskrifter som disse.

Men nutidens industriinnovatører vil sikre, at humanoide robotter i sidste ende vil få en transformerende indvirkning på virksomheder verden over - og hurtigere end vi tror.

En startup, Figure, mener endda, at humanoide robotter til generelle formål i sidste ende kan gøre manuelt arbejde "valgfrit", hvilket kan øge den globale produktivitet betydeligt og skabe en fremtid med en "betydeligt højere levestandard".

En imponerende vision for fremtiden, ja. Faktum er dog, at virksomheder er på udkig efter arbejdspladsløsninger, der hjælper deres medarbejdere med at arbejde hårdere, hurtigere og mere effektivt. og sundere arbejde.

ROBOTLØSNINGER I DAG

Mange virksomheder vender sig allerede mod mere "traditionelle" robot- og automatiseringsteknologier - industri- og servicerobotter, der arbejder på fabriksgulve og i andre miljøer - for at understøtte deres bestræbelser. Ved at fremskynde processer og forbedre effektiviteten reducerer de presset på arbejdsstyrken og skaber endda job. World Economic Forum anslår, at teknologier som kunstig intelligens, automatisering og robotteknologi kan skabe millioner af flere job, end de ødelægger, inden 2025.

For andre virksomheder er det imidlertid svært at implementere robotløsninger, fordi økonomien og fordelene simpelthen ikke er de rigtige. I nogle produktionsmiljøer tager det for eksempel tid og penge at designe præcisionsrobotter, og deres industrielle processer skal køre som et urværk for at undgå dyre produktionsstop.

Derfor mener jeg, at det er et godt tidspunkt for virksomheder at afprøve en anden form for robotinnovation: exoskelettet.

EXOSKELETTER KAN HJÆLPE ARBEJDERE MED AT GØRE MERE OG MERE SIKKERT

Exoskeletter er bærbare robotteknologier, der bogstaveligt talt kan støtte medarbejdere og virksomheder på en måde, som konventionelle robotteknologier ikke kan.

Exoskeletter har længe været hyldet som en transformerende medicinsk teknologi til mennesker med fysiske bevægelseshandicap, men de er stort set blevet overset som en erhvervsløsning til at afhjælpe mangel på arbejdskraft og øge produktiviteten - især i roller, der involverer meget fysisk og repetitivt arbejde.

Arbejdstagere kan bære forskellige exoskeletmodeller på et bestemt led, f.eks. håndleddet eller knæet, på forskellige dele af kroppen, f.eks. overkroppen, eller som en helkropsdragt. De kan være eldrevne (aktive) eller ikke-eldrevne (passive) modeller og endda inkorporere funktioner som maskinlæringsalgoritmer, der giver dem mulighed for at tilpasse deres designfunktioner til en brugers unikke bevægelser.

Uanset hvilken form de har, er exoskeletter designet til at arbejde sammen med brugerens krop for at forbedre deres evne til at bære tunge byrder og reducere ubehag og træthed, som fysisk krævende, gentagne opgaver kan forårsage.

Endnu vigtigere er det, at de også kan hjælpe med at beskytte medarbejderne mod invaliderende muskelbelastninger, skader og langsigtede helbredsproblemer, herunder arbejdsrelaterede muskel- og skeletbesvær (WMSD).

Denne vigtige evne repræsenterer en massiv potentiel fordel for virksomheder i betragtning af den lammende indvirkning, som WMD-relaterede skader længe har haft på arbejdere og virksomheder verden over. Se på disse nøgterne statistikker:

I 2019 rapporterede U.S. Bureau of Labor Statistics, at WMSD'er udgjorde næsten 28 % af alle fraværsdage blandt arbejdere i den private sektor med arbejdsskader eller sygdomme i USA - langt mere end nogen anden årsag.

REKLAME

OSHA-undersøgelser i EU afslørede lignende resultater. I 2016 forårsagede masseødelæggelsesvåben produktionstab på 17,2 milliarder euro og tab af arbejdsproduktivitet på 30,4 milliarder euro alene i Tyskland.

BANEBRYDENDE INNOVATIONER, DER ARBEJDER HÅRDT

Teamet hos EY Global Innovation har for nylig afprøvet en række exoskeletter, der er designet til brug på arbejdspladsen. Vi lærte på første hånd, hvordan forskellige exoskeletmodeller kan hjælpe arbejdere med gentagne tunge løft - og hvordan de har brug for tid til at tilpasse deres kroppe til dem.

EY-teams testede et aktivt exoskelet, der er designet til at beskytte brugerens ryg under udførelse af opgaver som at samle tunge genstande op og sætte dem fra sig. Det kan give brugeren en støtte på op til 50 kg, når vedkommende løfter og går. Det betyder, at en medarbejder, der bærer et exoskelet og en kasse, der vejer 50 kg, vil føle, at genstanden kun vejer 50 kg.

I de senere år har omfattende laboratorieforskning udført af produktudviklere og felttest hos store globale arbejdsgivere vist, hvordan exoskeletter kan afhjælpe nogle af årsagerne til og virkningerne af WMSD. Bilproducenter er blandt dem, der tester exoskeletter som en løsning til manuelle monteringsopgaver, der er hurtige, præcise og fysisk krævende.

Men fortsat testning i den virkelige verden og produktinnovation vil være altafgørende for at sikre, at exoskeletter er sikre at anvende i stor udstrækning. Uden denne vedvarende indsats vil produktinnovatører ikke have de kritiske data og analyser, der er nødvendige for at udvikle exoskeletter, der virkelig kan ændre arbejdstagernes liv og påvirke arbejdsgivernes bundlinje.

VIL EXOSKELETTER BLIVE FÆRDIGE LØSNINGER?

På trods af det væld af forskning og test, der er blevet udført til dato, har exoskeletter endnu ikke opnået den udbredte accept, der kræves for at blive en fast bestanddel af arbejdspladsen. For det første dækker mange industriundersøgelser stadig de potentialeRapporten fremhæver risici og fordele ved exoskeletter.

Baseret på vores egne tests mener jeg, at exoskelet-teknologien er ved at nå et spændende vendepunkt, og jeg er utrolig fortrøstningsfuld med hensyn til dens potentielle fremtid på arbejdspladsen. Men der er nu brug for flere arbejdsgivere til aktivt at udforske, hvordan exoskeletter kan påvirke deres medarbejderes og deres organisationers velbefindende.

Endelig er det vigtigt at huske, at exoskeletter ikke handler om at gøre arbejdere til supermennesker. Deres største fordel er den afgørende ergonomiske støtte, som de giver, og som kan reducere de langsigtede skader og mén, som arbejdere får af hyppigt, gentaget fysisk arbejde. Disse muligheder kan i sidste ende vise sig at være banebrydende for medarbejdere og organisationer.

Der kan gå et stykke tid, før vi møder vores humanoide modstykker ved firmaets vandkøler. I mellemtiden kan exoskeletter give arbejdere den ekstra styrke og støtte, de har brug for, for at beskytte dem mod skader, gøre deres arbejde lettere og sikrere og levere det produktivitetsløft, som virksomheder over hele verden stræber efter.

Tom Illauer

Alle bidrag fra: 
da_DKDanish