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Aerial Porter Exoskeleton (APEX) macht die Arbeit bei Travis AFB einfacher und weniger gefährlich

Die Travis Air Force Base, Kalifornien, ist der Teststandort für ein neues futuristisches Exoskelett, das darauf abzielt, Verletzungen zu reduzieren und die Arbeit der Militärangehörigen zu erleichtern. Träger – diejenigen, die Fracht und Ausrüstung tragen, laden und entladen – sind die beabsichtigten Empfänger der Exoskelette, da sie aufgrund der Art ihrer Arbeit Verletzungen ausgesetzt sind und den Dienst häufig mit langfristigen Gesundheitsproblemen verlassen. Die Tragehilfe heißt Aerial Porter Exoskeleton.

Warum werden Exoskelette benötigt?

Die Motivation für das Aerial Porter Exoskeleton stammt aus einer Studie aus dem Jahr 2019 , in der untersucht wurde, warum so viele pensionierte Träger Invaliditätsleistungen benötigen.

Technik. Sergeant Landon Jensen, Manager für Innovation, Systeme und zukünftiges Kommando des Air Mobility Command , sagte: „Wir haben aufgrund des Ergebnisses der Volpe-Studie von 2019 begonnen, uns mit dieser Ausrüstung zu befassen“, und fügte hinzu, dass sie sich „darauf konzentrierte, warum allein pensionierte Luftträger so viel kosteten mehr als 31 Millionen Dollar pro Jahr an Invaliditätsrenten.“

Die Studie kam zu dem Schluss, dass Träger häufig verletzt wurden, sodass eine Lösung erforderlich war, um diese Verletzungen zu reduzieren. Dies führte zur Entwicklung des Aerial Porter Exoskeleton, das aus einer gemeinsamen Anstrengung des Air Mobility Command, des Air Force Life Cycle Management Center und der Arizona State University hervorging.

„Dieses Projekt wäre ohne die Hilfe der Arizona State University unmöglich gewesen“, sagte der Programmleiter des Air Force Life Cycle Management Center, 2nd Lt. Aaron Cox. „Sie konzentrierten sich auf die Entwicklung und Herstellung des Exoskeletts, und ohne ihre Partnerschaft wären wir nicht in der Lage gewesen, diese Technologie zu entwickeln.“

Die Anzüge können einer Person helfen, Gegenstände aufzuheben und etwas von der Belastung zu nehmen. Ohne Hilfe kann dies auf Dauer zu Langzeitschäden führen. Das System wurde von Servicemitarbeitern auf der Travis Air Force Base frühzeitig getestet , und bisher sind die Ergebnisse vielversprechend, wobei die Flieger Berichten zufolge ihre Arbeit erheblich einfacher finden.

„Die Kernfunktion dieses Anzugs besteht darin, uns beim Heben zu helfen, er kann aber auch auf andere Weise verwendet werden“, sagte Airman 1st Class Kyle Sunderman von der 60th Aerial Porter Squadron. „Während einer Belastung kann Ermüdung ein echtes Problem sein, und diese Exoskelette nehmen wirklich viel von der Belastung ab.“

„Hier und da gibt es kleine Dinge, an denen die Anzüge verbessert werden können, um sie benutzerfreundlicher zu machen“, fügte Airman 1st Class Xaviar Archangel hinzu. „Aber es besteht keine Gefahr und diese Anzüge haben nicht die Kraft, den Benutzer zu überwältigen, also fühle ich mich darin absolut sicher.“

Dank des leichten Materials und der Konstruktion des Aerial Porter Exoskeleton haben Benutzer berichtet, dass sie es problemlos über lange Zeiträume tragen können. „Diese Anzüge sind ziemlich leicht“, teilte Archangel mit. „Sie bemerken kaum, dass Sie sie tragen, abgesehen von der Masse um die Taille. Aber ansonsten könnte ich sie ehrlich gesagt über einen längeren Zeitraum ohne Probleme tragen, wenn es nötig wäre.“

Das Exoskelett selbst ist keine neue Idee. Das Konzept wird seit Jahrzehnten erforscht und ist in Medien und Science-Fiction-Filmen nach wie vor beliebt. Eine Praxistauglichkeit haben die Anzüge allerdings erst in den letzten Jahren erreicht. Die Herstellung eines Exoskeletts, das die komplexen Bewegungen des menschlichen Körpers perfekt unterstützen kann, ist schwierig, und dies mit einer tragbaren Stromversorgung zu tun, ist noch schwieriger.

Ein bemerkenswerter früherer Versuch war der Hardiman-Anzug, der in den 1960er und 1970er Jahren von General Electric und dem US-Militär entwickelt wurde. Es war so konzipiert, dass der Benutzer 680 kg heben konnte, aber es wog auch so viel. Es war extrem primitiv und seine Bewegungen waren so ruckartig und aggressiv, dass es nie mit einem echten menschlichen Bediener verwendet wurde.

Der Hardiman-Anzug war langsam, unpraktisch und gefährlich, und das Projekt war erfolglos. Seitdem gab es viele weitere Versuche mit unterschiedlichem Erfolg.

Beim Aerial Porter Exoskeleton geht es viel weniger darum, große Gewichtsmengen zu heben, als vielmehr darum, die Fähigkeiten eines Menschen leicht zu unterstützen und zu verstärken. Es wird als Teil der Uniform des Bedieners getragen und besteht aus Metall und leichtem Verbundwerkstoff. Das IDEAlab der Arizona State University sagt, das Exoskelett sei „ein tragbares hybrides Robotersystem, das eine Person bei ihren täglichen Aktivitäten zu Hause und am Arbeitsplatz unterstützt, verbessert und erweitert“.

Quelle: Aerial Porter Exoskeleton Makes Work at Travis AFB Easier and Less Dangerous (warhistoryonline.com)(10.01.2022)

Tom Illauer

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